火星表面发现数十亿年前地下水流遗迹

火星远古地下水形成的天然渠道据美国太空网报道,目前,美国宇航局探测器在火星赤道附近发现数百处地表断裂,推测可能是数十亿年前火星地下水流淌形成的天然渠道。地质学家将火星砂岩地带的断裂和地球上的“变形带”进行了比较,变形带是受地下基岩中地下水的作用下形成的。他们认为地下水似乎在火星上也发挥了同样的作用。之前的研究曾显示雨雪塑造星球表面的过程及其形成的重要影响,但是更多的专家认为地下水也具有同样重要的作用。美国亚利桑那州弗拉格斯塔夫美国地质调查局地质学家、火星表面断层研究组负责人克里斯?奥库博称:“地下水往往沿着像这样的断裂流淌,了解掌握这些变形带有助于我们分析这些分层矿床内的地下水流淌渠道。”美国宇航局火星侦察轨道器(MRO)观察数据显示,水已经改变了断裂处火星砂岩的颜色和纹理。对此,在本月发表的《美国地质学会通报》杂志上奥库博进行了详细阐述。美国宇航局喷气推进实验室火星侦察轨道器项目科学家苏珊娜?斯姆瑞卡尔称:“这项研究获得的不仅是地表水侵蚀照片,最具实际意义的是发现广为分布的地下水所具有的重要作用。随着时间的推移地下水流动对地壳温度和化学变化产生了重要影响,反过来又对过去生命栖息环境造成了潜在影响。”奥库博和他的研究同事在美国犹他州的砂岩看到类似的断裂,这种断裂暴露出清晰的被水腐蚀的岩石层。火星侦察轨道器在火星赤道偏北方向一个43英里直径的弹坑内也发现相似的断裂。为了纪念一位曾工作在加州南部天文台和亚利桑那州弗拉格斯塔夫天文台的已故天文学家查尔斯?高宾,这次在火星弹坑内发现的变形带就以他的名字而命名。奥库博和同事们在研究报告中表示:“火星水源的地质历史和与水相关的地质特征,将是未来火星探索和研究的重点内容。”
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